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LOL的下一场狂欢,在元宇宙里

我从未玩过LOL,不过有着国民游戏“农药”的底子,所以前几天S11的比赛基本都能看懂。

其实很长一段时间,我都没看过比赛了,甚至今年的奥运会也只瞄了几眼,但EDG夺冠当天实在是刷屏得厉害,就好奇了点了进去,正好赶上了最后一局。比赛的激烈、解说的激情、最终的胜利以及全网狂欢的氛围,确实能激起体内的肾上腺激素。

当所有年轻人都肆无忌惮地释放快乐时,随之而来的就是一些议论与争辩,有人说电竞的快乐不是真正的快乐,是浅娱乐;有人说为自己钟爱的事情欢呼,又有什么错。

作为一个从进机房要穿鞋套的年代走来的90后,成长过程中,听到过关于打游戏这件事的看法,一直在变。从沉迷游戏要被电击,到打游戏也是为国争光,这两天又有传闻说LOL要变成奥运项目……那么游戏在当下社会的价值到底是什么呢?元宇宙时代到来之际,游戏的价值又会发生哪些变化呢?我们还是回到LOL说起。

一、从地狱到人间

在这场集体欢呼之后,以《英雄联盟》(简称LOL)为题材的动漫《双城之战》也上线了,一天之内刷爆全网,评分也直冲第一。一开始我以为是夺冠之后玩家热血澎湃为作品加buff的结果,没想到评论区,很多没玩过LOL却被这部片子吸引的大有人在。

我又带着好奇连刷三集,果然这高分拿得不虚。

科技与权力,人性与魔力,深情与决裂……在一个割裂的世界里,两座不平等的城,像是人间与地狱。一边是法外狂徒,一边是进步青年,有点像是职业化前后的游戏行业。

不知道大家有没有听说过LOL著名选手Uzi,昵称小狗,小时候曾因为上网打游戏,常常被父母老师轮番教育。但在进入职业战队成名后被央视专访,一不小心还成为了千万玩家的偶像,甚至在前年微博之夜人气超过了顶流王一博。

游戏也从曾经的洪水猛兽,几经曲折逐渐去妖魔化。这是因为得益于政策层面的“松绑”,国内电竞赛事才有机会如春笋般成长,一些职业化的电竞俱乐部涌现出来,大家对游戏的态度也发生了改变。有一个温知识,LOL游戏里所有的战斗角色都叫“英雄”。但战斗必然会带来伤害,游戏行业就像《双城之战》剧中主角金克斯,从一个“人”成长为“英雄”,经历了无数的挫折。《2021中国电竞行业研究报告》显示,电竞生态市场发展迅速,预计在2021年电竞市场将突破1800亿元。

商业价值之外,如果用一种多维的视角站在文化制高点去认识游戏,会发现游戏价值远被低估。30年代的荷兰学者约翰·赫伊津哈在其著作《游戏的人》中,阐释了游戏的文化意义,他是这样描述的:游戏是这样一种行为,它在时空的界限之内,以某种可见的秩序,按照自由接受的规则进行,并且在必需品或物质实用的范围之外。

用大白话来说,游戏虽然有规则,但不同的地方在于人们会主动、有热情地去服从其中的条条框框,在其他领域,我们却不一定有这样的热情。复旦大学的严锋教授就认为游戏已经超越了物质实用与社会功利,而这种超越功利的活动就是人的精神活动。如果延展下去,法律、政治、商业都有游戏的特点。它对社会,对审美,甚至对意识形态都产生了不同侧面的影响。

二、从游戏到荧屏

无论是现实世界的传统游戏,还是数码世界的电子游戏,都有着相同的核心就是乐趣。但不可否认,游戏确实融合了很多文化产品,包括艺术、技术甚至教育。以我们熟知的《仙剑奇侠传》为例,那部让天仙成名的电视剧,其实改编自90年代的单机模拟经营游戏。游戏故事完全自创,哪些纠葛感人的情节、优美动听的音乐风靡了整个中国,让玩家在完成任务的同时还能获得更多的感动。并且它其实还代表了中国游戏文化的一个里程碑,不仅再现了中国传统建筑设计、服装设计,还创作了一系列唯美贴切的诗词,让玩家利用游戏这个载体对中国文化有真切的认识。

《仙剑奇侠传》诗词赏析

因此蕴涵了丰富人文及情感的游戏故事,也受到了内容领域的关注。当《最后生还者》的剧集正在拍摄时,《堡垒之夜》也在组织编辑部门,把它改编为影视作品。即便是全球最大的流媒体公司奈飞也无法拒绝游戏内容的诱惑,最近也计划进军电子游戏领域,还在业内引发了一段时间的讨论。游戏和影视的联动虽然不是件新鲜事,但是如何让内容适配游戏,又能给游戏IP新的生命力,是行业的难点。

成功的先例除了仙剑,还有类似《精灵宝可梦》把影游联动发挥到了极致,无论是给相关的任天堂游戏,还是我们熟知的动画《神奇宝贝》和后来热映的《大侦探皮卡丘》,都为IP带来了庞大的流量,甚至很多人以为先有的动画片,而后有的游戏。从目前《双城之战》的口碑来看,此次改编得到了许多玩家以及非玩家的认可,也有望进一步扩大《英雄联盟》IP的内容厚度和影响力。

有成功自然就有失败,此前暴雪打造的现象级游戏《魔兽世界》,在2016年上映的改编电影《魔兽》时,由于影片剧情不佳口碑就惨遭滑铁卢;还有《街头霸王》除了片名和人名能和游戏扯上边,内容早已面目全非。不管是对寄托了情感的原作粉丝,还是品牌方,都是彻底的灾难。

究其原因,失败的确定性在于忽略了游戏和影视在叙事手法上的差异,成功的原因则充满了不确定性。一些天真的制片方以为,基于游戏在过去多年积累下来的粉丝和名气,只要给电影挂上一个相同的名字,加上些熟悉的人物和标志性的场景,以及能让粉丝们飙泪的桥段,就能轻轻松松地躺赚了。

但他们却忽略了用户在接受两种不同媒介时不同的心态,我们玩游戏的时候追求自由,会按自己的意图行事;但在观影过程中,则是按编剧的思维塑造人物,可能观众心中生成的形象与玩家心中的形象完全不同,由此就会产生认同偏差。所以《双城之战》的制片人也说:“我们既想最大化玩家的游戏体验,也想讲一个好故事。无论你是否对《英雄联盟》有所了解,都可以有所感触。”

假设游戏中英勇的形象在影视剧中畏畏缩缩,任谁都得皱眉吧。因此,既想要不负游戏IP用户的期待,又要不负影视观众的口味,显然是一个长久的博弈。

至于《双城之战》接下来的剧情,能否不负《英雄联盟》IP的热度,也需时间考验。

三、宇宙之外还有宇宙

影视行业和游戏业之间的跨界合作日渐频繁,这两种媒介也在汲取各自的长处,似乎已经成为了一股不可阻挡的未来趋势。一方面,现在很多人评价3A游戏,都说他们的画质变得和电影一样;另一方面,Netflix 这类做内容的平台,已经开始吸收游戏中的互动元素让影视作品拥有诸多的互动体验,这是一个无法被忽视的事实。

国产3A游戏《黑神话:悟空》画面

不过,不管是游戏电影化,还是电影游戏化,两者的彼此渗透已成必然。未来随着技术的进步,一个凌驾于游戏和电影之上的全新媒介形态将会出现。在这个被创造的虚拟新世界中,通过VR、游戏、文化、艺术等等元素,我们玩游戏或者观影的视听体验将被改变,我们的社交也会有新的连接,在这个层面与当下热门的“元宇宙”概念也开始相通。这是一个更高的游戏阶段,游戏的价值也在随时被颠覆。

话说,“元宇宙”这个概念火起来,其实也是来自游戏行业一次出圈的表演,就是游戏《堡垒之夜》里的演唱会。紧接着其公司老板就抛出了元宇宙这个概念,之后这个概念又被Roblox上市的时候借用,炒的更加热闹。没过多久,小扎也郑重宣布all in元宇宙,还有BAT的纷纷跟进,和币圈的推波助澜,一时间“元宇宙”被推上了风口浪尖。今年第三季度,号称元宇宙游戏第一股的Roblox营收同比增长102%。

站在游戏行业的视角,很多人觉得在整个过程中并没有看到什么有实质意义的新东西,但站在元宇宙的角度,它展现了数字化的虚拟技术如何无缝连接现实世界。并且在这个过程中,可以帮助现实世界实现一些超越现实的体验,可以说,它所代表的是游戏另一个里程碑,满足了人类创造新世界的渴望。如同核,既可以用来发电、造飞船向着更深远、更前沿的科技领域迈进,也可以用在造原子弹。虽然所有的探索均从游戏出发,但早已不止于游戏。

这时,玩家如何与命运抗争,游戏行业又如何重生,都是不是看故事的观众的事,游戏已经超越了物质实用与社会功利,代表的是更远的未来。在元宇宙里,我们喜爱的作品会以一种全新的形式,呈现在自己面前。而像《英雄联盟》这样世界观的完整、人物的复杂、受众的庞大的IP,或许又是元宇宙里另一个漫威宇宙。

总之,谁掌握了游戏就掌握了未来。

本文来自微信公众号“钱皓频道”(ID:qianhaoapp),36氪经授权发布。

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