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为弄清炒币市场,我自创了一种加密货币(上)

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编者按:即使不是币圈的人,也多少都会听到数字货币的新闻:有人一夜致富,有人倾家荡产。数字货币市场到底是怎样运作的?《纽约时报》的记者打入炒币者内部,甚至自己创造出了新货币,来近距离了解这一潮流。本文来自《纽约时报》,作者 David Segal,原文标题“Going for Broke in Cryptoland”。

图片来自《纽约时报》|制图 Erik Carter

越来越多的加密货币

我们能看到的加密货币种类越来越多了:有听起来美味的“曲奇饼币”(Cookie Coin);有太空风格的“冥王星币”(Pluto Coin);也有既美味又有太空风格的“太空蛋糕币”(AstroCake)。 其中“太空蛋糕币” 是这么形容自己的:五分钟新鲜出炉,非常安全。

众所周知,炒币行为是加密货币市场上最为大胆的投机行为。全世界每天都有数十种加密货币被开发出来,开发商常常向投资者描绘出一副大发横财的美好图景,但结局通常很糟糕。绝大多数代币在几周内跌得一文不值,然而开发商们却可以赚得盆满钵满。

尽管市面上到处都是反面教材,但是炒加密货币已经成为数百万人的投资首选。其中大多数是30多岁或以下的男性,他们深信加密货币是他们的天下。有些人也参与过游戏驿站(GameStop)和 AMC 娱乐公司(AMC Entertainment)的股票买卖。对他们来说,加密技术既是希望的源泉(一夜暴富的梦想),也是友谊的源泉(许多加密货币都有加密应用 Telegram 的聊天群,一群“为信仰而生”的人在此汇聚)。

不会有比这更疯狂的金融炒作了:无数的人把钱投进这个没有实际内在价值的产品中。鲜有加密货币作为普通的货币流通在正常的消费中,不信的话你可以去隔壁饼干店,看看能不能用曲奇饼币真买到一块曲奇饼。许多加密货币的发行量上万亿,是一个难以置信的天文数字!这也注定了他们的价格会变得微不足道。

在炒币派对的围墙外看是永远看不透的。要理解它,你必须加入它。

它的原理出乎意料的简单。你可能听说过加密货币的老祖宗——比特币,它是被超级计算机以巨大耗电量为代价挖出来的,这一过程听起来无法理解。但是相比之下,要开发一种专门用来炒作的电子货币更像是在网上订购比萨饼。整个过程是自动的且相当迅速。名称、数量,都取决于你。

我是如何自创加密货币的

所以在五月份的一天,我创建了自己的加密货币。这是在 Zoom 电话会议与36岁的丹·阿雷奥拉(Dan Arreala)完成的。他在 YouTube 上发布了一篇制作和推广 “诈骗货币” 的教程,浏览量超过24万次。

“推出代币的最低成本是8美元。”他在我们的 Zoom 会议中说。

就像是你用一个网站产生加密货币,花上几分钟进行设置,再加上大约300美元的费用,按下按钮,新的代币就产生了。一瞬间就能造出2100万枚。

我管刚创造的币叫傻子币 (Idiot Coins)。

这个名字是向潜在购买者发出的第一个“请勿购买”信号。我其实不想让这枚硬币升值,我希望它轰然倒塌。我是想证明,创造一个用于炒作的加密货币并不需要专业知识;此外,很多币都是脆弱且危险的。傻子币将是一个碰撞试验假人,旨在让大家系紧安全带。虽然法律为炒币投资提供了保护,但它们大多被忽视。开发人员几乎没有受到什么监督。

用来炒作的电子货币唯一要紧的就是市场营销,旨在让人们相信他的币会升值致富。宣传炒作币的手册吹得天花乱坠,我抄了一份,但是修改了内容以免真的有人买。

我创建了一个网站,在“如何购买”部分的第一步就写着:不要买傻子币。

同时,我在 Reddit 的加密货币飞向月球(CryptoMoonShots)栏目写了一篇公告: “到不了月球,甚至一英寸都飞不起来!”

7月2日,我在Reddit上做了这个小促销。然后我就把它甩在一边,希望它卖不出去。我甚至不一定比看热闹的人更上心:一名 Reddit 网友留言在促销帖子后留言:“我最喜欢的电影是《三傻大闹宝莱坞》。所以我要买3枚傻子币。”

财富梦与投资工具

瞬间致富的梦想与金钱相伴而生,且永无止息。只是财富的来源不断变化:黄金、郁金香和抵押贷款支持的证券都曾是渴求暴富的投资者首选的投资工具。

如今,投资工具变成了数字货币,圈外人可能觉得数字货币大概只有那么几十种,然而根据一个名为 Token Sniffer 的网站的调查显示,目前数字可能将近7万个,每天大约有100个新的币种被创造出来。

许多货币现在一文不值,但已经有近80种加密货币的市值超过10亿美元。根据研究平台 PitchBook 收集的数据,今年到目前为止,美国风险资本家已经向至少280笔加密货币交易投入了42亿美元。6月下旬,风险投资公司 Andreessen Horowitz 为一个以加密货币为重点的基金筹集了22亿美元,这是它的第三只基金。

数字货币界已经有了一些出圈的币种,最耀眼的莫过于狗狗币(DogeCoin):它在今年前五个月里升值了14000%,今天的市值达到了260亿美元——尽管它的初衷只是为了赞美一只网红宠物狗。

不过,大多数炒作币都以“拉地毯”的形式而告终。也就是说,开发商和他们的盟友利用精心策划的广告,在某种货币价值达到顶峰时将代币兑现,导致货币价格暴跌,交易随之结束。在 Coinopsy 网站上,有一份列举了几千个 “死亡币”的清单。最常见的死亡原因是“骗局”和“被遗弃”。

自5月中旬以来,严重的衰退使整个加密货币市场的价值下降了约三分之一,这主要是由于对国家层面金融系统施加的新限制造成的,许多炒作币的价值下跌了90%。

不过,加密货币真正的信仰者会流血,但无所畏惧。在他们看来,加密货币的崛起是不可避免的事情,是对他们既不喜欢也不信任的银行系统的完美反击。此外,炒作币有观赏性体育运动的因素:有一种感觉是,当一种货币的粉丝喊得越大声(在社交媒体上,而不是在体育比赛看台上),他们就越有钱。

在网上疯狂地炒作某款数字货币的行为被称为“刷先令”,加密圈中的每个人都知道这种刷“先令”的方法可以让货币的价值在一夜之间“到达月球”。

杰西尔·托利亚 (Jaishil Tolia) 就是个例子,他是一名来自英格兰北部的31岁牙科学生,4月18日,他在一个名为篝火币(Bonfire)的加密货币首次亮相后的几个小时里,就投资了3万美元,主要是因为他喜欢这个货币的标志和篝火币在Telegram 社区的活力。随后,他和其他持有者在社交网络上留下了篝火币的标签,以及其他支持篝火币的标签,就像一群涂鸦的艺术家。

当托利亚一觉醒来,正如他们在加密货币圈子里讲的那样,篝火币已经呈现“抛物线”式暴涨了,他手上拥有的篝火币价值达到了140万美元。5月时他在一次采访中说:“我以前也赚过一百万美元,但都是在三四天之内,我从来没有在一夜之间就赚一百万美元。”

这是一条充满危险的致富之路。加密领域经常被比喻为狂野西部,但是这么说对狂野西部是不公平的,西部有治安官、法院,偶尔还有警察,但是在加密世界里,警察连影都没有,如果有人偷了你的加密货币,你甚至难以维权。

朋友和盟友在加密领域是必不可少的。今年三月,我加入了一个位于伦敦郊区的WhatsApp 爱好者组群,在那里认识了一些朋友。每天,约有200人在“加密小组”(The Crypto Crew)中交流技巧、提供建议。他们任何不了解加密货币世界的人提供帮助。他们在币价上涨时欢呼,在币价下跌时鼓励大家保持耐心。

在经济行业低迷之前,小组中每周都有人会提出最新的炒作币名字和一个问题,“嘿,你们对这个新货币有什么想法吗?”

在五月初,大家讨论的是篝火币,因为它最近上涨了700%。在聊天中,几个成员都很兴奋,连怀疑者也不例外。

一位成员问:“篝火币有什么用吗?”

另一个人回答说:“有用,它能让你的钱着火。”

每当小组中提到一个炒作的硬币,就会有如下的问题:“有谁知道怎么购买它?我决定试一试”。

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  • 为弄清炒币市场,我自创了一种加密货币(中)

  • 为弄清炒币市场,我自创了一种加密货币(下)

译者:Michiko

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